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2015
06-30

收购Bing 的地图业务后,Uber 将如何变身


说到UBER,可算是谷歌之后又一个在中国发展壮大的公司,不过会不会步入谷歌的后尘,都不好说。Uber给大家的印象估计都是专车,而UBER的业务当然不只是专车。前一段时间,诺基亚旗下地图业务 Here 被几家大公司争抢,曾获得 Uber 30 亿美元的报价。最近,虽然还是没有确定下家,Here 率先发布了一项无人车的数据传输接口规范,包括车道识别、路表识别、坡道斜率、道路曲率、温度、降水量以及目标检测等等,看到这些,就想象得到未来地图业务在无人车行业的巨大潜力和话语权。 

收购Bing 的地图业务后,Uber 将如何变身

而在无人车时代还没有到来前,很多大公司也把地图业务看作获取用户相关数据非常重要的一部分,这也是为什么苹果执意换掉此前使用的 Google Maps,花很多精力来开发自己的地图。

作为一家以运输为服务核心的公司,Uber 曾经收购过另一家地图公司,是提供专注于位置功能的软件平台,包括地图、本地搜索和逐向导航服务的 deCarta,作为自己的全资子公司运营。事实上,这次 Uber 再次出手,“买到的”一来是 100 多名微软图像技术工程师,除此之外很重要的还有 Bing 地图的影像部门资产,包括遥感卫星影像和街景数据。也就是说,收购 Bing 后 Uber 可以几乎完全脱离对其他地图软件的依赖,共享由微软投入很大精力建立的历史地图数据库,并拥有了未来持续更新这份数据,甚至开发自己的地图导航引擎的能力。此前 Uber 在中国还曾经与百度结盟,也一定程度上补足了一部分 Here 在中国范围内的短板。

对于微软来说,这次收购后 Bing 的品牌会保留,因此就算是把地图业务这块“包袱”转给了正需要它的 Uber。在国外的地图市场,Google 的地位已经很难撼动,苹果还在试图开发自己的地图,而中国市场百度,高德,腾讯里面也很难看到微软的任何机会,与其继续这个吃力不讨好的项目,倒不如把它转手交给 Uber,发挥更大的作用。收购诺基亚时,微软就获得了 Here 地图在其系统的使用权,这次 Bing 品牌的保留也是微软埋下的另一个伏笔,在未来微软事实上同时拥有这两家地图数据的使用权。

回到 Uber 自己的业务。4月份,Uber发起了无人驾驶项目,并设立涉及包括地图技术、通讯、汽车测试、人工智能等方面的19个岗位,加上从今年它在世界各地各种新业务,包括外卖、搬家、快递、水运的尝试来看,在物流服务(送人也算)的深挖方面,Uber 还是有很大野心的。目前 Here 在车载地图中占据高达 80% 的份额,连 Google 和苹果也处于奋力追赶的状态,而如果 Uber 集中发力在这个领域,或许还是有一些机会的。

Uber 的本质是一家整合时间、地点、人和货物的物流公司,地图其实是优化其服务的核心所在。掌握了在不同时间段,人和车所处位置和移动轨迹等数据之后,就等于掌握了最根本的服务入口。这次双赢的收购,对 Uber 来说比 Here 更加划算,对微软来说也着实省了一笔。

所以针对这次的收购,Uber 方面发言人的态度还是非常开心的,“We are excited about the talent and technology this acquisition brings”,有了历史数据授权和大批的开发人员,Uber 等于在地图业务上迅速迈出了一大步。这起收购的具体细节尚未公布,我们会持续关注。

原创文章,作者:糖醋


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