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2015
11-06

语音助手声音为啥多是女性?


有没有发现大部分语音助手的声音都是女声。siri是女的、微软小娜是女的、大部分导航的声音也是女的、各种服务型智能终端的声音也是女声、服务型机器人也是女声,就连你打400电话,语音提示也几乎听不到男声。这是为什么呢?

语音助手

如果你有使用过苹果的语音助手Siri吗?那么,你有没有问过它:“你是个女生吗?”。我想,它回答的肯定是:“我是没有性别的”。它可能还会说“就像仙人掌,或者某些种类的鱼一样。”可是事实上,Siri采用的是女性的声音。不但Siri是这样,像亚马逊的Alexa,微软的Cortana,三星的S Voice也是这样。现在谷歌也是,它们大多都会使用女性的声音。不只是声音,在文化上,我们一看它们的名字,也认为它们是女性。因为,在古纳维亚语中,Siri可以翻译成为“一个可以指引你胜利的美丽女人”,所以,我们给它们安排的就是女性的代词。

随着语音系统不只是在手机,而是在比键盘更有效的接口上广泛的使用,世界开始听起来变的更加女性化。在新发布的Apple TV上Siri将成为不可或缺的元素。烟雾探测器也是通过女性的声音与用户交互。我们在其他领域都很珍视性别的多样性,为什么我们的语音技术领域却似乎歧视一样,大多数使用女性声音?

这也许是因为我们的设计师都是男性,或者是受了科幻人物的影响,例如Her或者Ex Machine,再或者,也许是另一个事实,我们默认使用女性声音作为标准模板。其实,最大原因也可能是女性对社会科学以及商业的深远影响。总的来说,人们更倾向于对女性的声音作出更积极的反应。品牌经理和产品设计师总是希望他们为公司开发设计的声音可以获得最大数量的客户。

印第安那大学信息与计算机学院,专门从事人机交互研究的副教授卡尔麦克道曼说:“研究表明,女性的语音更易获得更大的认可。”他和其他研究者曾做过实验,分别扮演男女两性声音,然后让参与者确定更喜欢哪一种,研究人员还测量了参与者对声音的实际反应。研究报告中显示,女性和男性都认为女性的声音是温暖的。在实践中,女性甚至表现出一种潜意识对女性声音的偏好,男性在潜意识中仍保持中立。卡尔麦克道曼表示:“男性会说他们喜欢女性的说话声音,而女性是真的喜欢。”

这一倾向表明,公司使用女性的声音会给广大客户留下一个更好的印象。但不是任何情况都如此,而还是需要和品牌特点相符合的。为了寻求更多帮助,他们求助于Nuance通信公司负责市场战略与商业发展方面的副总裁格雷帕尔,他授权其超过100种声音的语音库。卡尔麦克道曼说,我们最近在纽约举行的第二十届年度SpeechTEK大会上会面,在那里他向我介绍,有时某些品牌实际上也会使用男性声音。他打开了他的手机,点击了“多米诺披萨”的App,这个程序中的语音点餐系统Dom,就是使用男性的声音,听起来像是我高中英语老师的声音,有教育性和帮助性的感觉,却又不霸道。帕尔说,“这种声音很专业,会给你带来信心帮你通过订单,但是同时也让你感觉温暖有趣”。其实,多米诺披萨这个品牌,试图吸引的是在周日下午玩大型游戏前,预定披萨的青少年客户们。后来,他还解释了许多关于如何确定品牌声音的因素。不过,尽管如此,大多数品牌还是会选择一个女性音轨。

一个真正好的语音助手,它的声音本身不应该吸引人。帕尔解释说,如果声音本身吸引你,那么它就会使你分心,你的大脑就很难集中精神在你实际需要的信息上。比如说,如果你说美式英语长大,那么听英式发音你就会不习惯。他还说:“声音越是可以隐身于背景中,人们就会越多的关注于他们带来的信息。”

不过,在短期内,由于文化偏见和技术在我们生活中扮演的角色的作用,女性的声音可能还会是更为常见的。已故斯坦福大学传播学教授克里夫德纳斯,他曾共同执笔开创这个领域的著作,《连线语音》(《Wired for Speech》),其中写到:人们往往倾向于认为女性声音会帮助我们解决我们的问题,而男性声音更像是一个告诉我们问题答案的权威人物。我们希望技术何以帮助我们,但是我们希望成为它的老板,所以我们更倾向于选择一个女性的声音界面。

进一步分析语音的复杂性,那么,寻找调整一个合适的语音性别就不会像变换一个音轨一样简单了。纳斯解释说,现实中,男性和女性倾向于使用不同的词汇。举个例子,女性的语言中包含有更多的人称代词(如,我,你,她),而男性会使用较多的量词(如,一,二,更多一些)。如果人们听到语音系统使用男性声音,却说的是女性常用语,用户可能就会分心,产生不信任感。公司为计算机语音准备脚本时,不得不把这样的因素考虑进去。

然而,随着语音技术的进步,设计师们也会设计的更加多样性化。由于大数据,云计算以及人工智能的良好发展趋势,企业将会根据个人定制声音,确保你听到的最容易引起你的共鸣。许多设备已经提供了自定义语音接口的能力。因此,可能以后你的GPS设备就是使用荷玛汤普森的声音来提示您“前方路口左转”。如果你花时间去浏览你Apple TV的设置,Siri也可能变身为一个男性声音。Ideo的执行设计总监丹尼斯蒂廉认为这种趋势可能会继续保持。他还说:“对于不同的服务,你可以在同一个设备上使用不同的声音进行交互。”我们希望未来的AIs能够更好的理解用户的喜好,他们带来的语音技术,将会更多的反映出我们周围这个世界的多样性。

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